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Thierry
LEPAGE
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UMR7009 CNRS/UPMC, Villefranche-sur-Mer
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Introduction
Pendant plus d’un siècle, l’oursin a été utilisé principalement comme organisme modèle lors d’études sur l’évolution, et en biologie du développement. En effet, le phylum des échinodermes est le plus proche de celui des chordés, et le développement de l’oursin est très singulier : il se développe selon un plan embryonnaire de type bilatéral mais présente à l’état adulte un corps à plan radial. Le séquençage récent du génome de l’espèce Strongylocentrotus purpuratus, appelé aussi oursin pourpre, a montré que l’oursin partage avec l’homme de nombreuses similarités génétiques. Ces données renforcent aujourd’hui l’utilisation de l’oursin notamment en biologie cellulaire et moléculaire, mais aussi pour des études sur certaines maladies humaines.
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