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Jean-François
BRUNET
jfbrunet@biologie.ens.fr
CNRS UMR 8542, Département de Biologie, Ecole normale supérieure
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Introduction
L’escargot Lymnaea stagnalis est un gastéropode aquatique de la sous-classe des pulmonés (donc à respiration aérienne), hermaphrodite à fécondation croisée. Il est très commun dans les eaux douces des régions tempérées. Il a jusqu’ici essentiellement servi de modèle à des études de neurobiologie comportementale, cellulaire et moléculaire, pour lesquelles la taille de ses neurones (jusqu’à 150_m de diamètre), et leur relativement faible nombre (à peu près 20 000) constituent de précieux avantages. Le rôle des neuropeptides, les mécanismes de production des rythmes respiratoires ou d’ingestion alimentaire, les bases cellulaires et moléculaires de l‘apprentissage sont des thèmes favoris de recherche depuis une trentaine d’années. Plusieurs circuits neuraux ont été en partie élucidés. L’étude du développement ou de l’évolution du système nerveux des mollusques, encore peu avancée, pourrait tirer parti de ce corpus de connaissances neuroanatomiques et neurophysiologiques, combiné à une grande facilité d’élevage et d’obtention d’animaux à tous stades développementaux.
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