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Sylvie
Rétaux
retaux@inaf.cnrs-gif.fr
Equipe Développement et Evolution du Cerveau Antérieur, UPR 3294 NED Neurobiologie Et Développement, CNRS, Gif-sur-Yvette
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Introduction
Astyanax mexicanus, appelé aussi Tétra mexicain, est un poisson d’eau douce de la famille des Characidés originaire d’Amérique centrale. Les formes de surface et cavernicoles du Tétra mexicain sont utilisées comme modèle d’évolution, entre autres du système nerveux. Durant l’adaptation à leur habitat sombre, les populations cavernicoles ont en effet perdu leurs yeux et leur pigmentation, mais ont développé d’autres caractères plus « utiles » à la vie cavernicole, comme la ligne latérale, des mâchoires plus larges, plus de dents, etc. Il existe 29 populations d’Astyanax mexicanus cavernicoles. Ces populations représentent souvent un cas d’évolution convergente. Selon la date estimée d’isolement dans la caverne (parfois lors de la formation de celle-ci), les estimations des temps de divergence sont très variées (de 100 000 à un million d’années) correspondant probablement à des évènements indépendants ayant eu lieu dans chaque grotte. Ainsi, ces différentes populations permettent l’étude de la micro-évolution du développement et de la génération de diversité morphologique.
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